Glosario | Pila de combustible

Es un elemento en el que se produce una reacción química que genera electricidad. A diferencia de una batería, en la pila es necesario un suministro continuo de combustible para su generación. 

Es un proceso de electrólisis inversa, es decir, se hace reaccionar oxígeno e hidrógeno para producir la electricidad necesaria para alimentar un motor eléctrico. Es una tecnología limpia porque su única emisión es agua. Además, carece de los problemas típicos de un coche eléctrico con batería: el hidrógeno se almacena en depósitos —más baratos y ligeros que una batería— y su repostaje es mucho más rápido que la recarga de una batería, casi equiparable en tiempo al de un coche de combustión. 

Entre los inconvenientes están que el proceso de obtención de hidrógeno es costoso, según el tipo de producción genera emisiones de CO2 y no existe una red de abastecimiento, excepto en algunas zonas puntuales del planeta. En 2020, a nivel mundial, se comercializan pocos modelos con esta tecnología. 

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