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Historia de Alfa Romeo 27-04-2001
  J. A. F. Comendador
Son diversos los personajes que han influido en mayor o menor medida en la historia de la marca.

Nicola Romeo: A pesar de tener su apellido incluido en el nombre de la marca, no es este personaje el más importante en la historia de Alfa Romeo, pues ni la fundó, ni permaneció demasiado tiempo en ella. Nacido en 1876 en Nápoles, era ingeniero civil y electromecánico. Sus ambiciones le llevaron a fundar una empresa de ingeniería que importaba maquinaria de Estados Unidos. En 1915, en plena crisis por la I Guerra Mundial (durante la cual Romeo consiguió una pequeña fortuna), compra A.L.F.A. y la transforma para fabricar material de guerra. Al terminar ésta, y una vez añadido su apellido al nombre de la empresa, fabrican componentes ferroviarios y tractores, pero en 1920 vuelve a fabricar automóviles, tras lo cual consigue unos años de éxito en competición, hasta que en 1928 deja la empresa por desavenencias respecto a las directrices a seguir. Después fundó otra empresa de motores de aviación, fallida, y continúo en el negocio ferroviario. Muere en 1938, sin haber vuelto a tener relación con Alfa Romeo.

Giuseppe Merosi: Junto con Jano, son claves en la actividad deportiva de la marca en los años 20 y 30. Este aparejador nacido en 1872 trabajó en varias empresas como Fiat y Bianchi hasta que llegó a ALFA en 1909. Su especialidad eran los motores, y su primer diseño se montó en el 24 HP, aunque también se usó en aviación. Introdujo innovaciones como el doble árbol y las válvulas en cabeza. Diseñó modelos como el 40-60 HP, el Alfa Grand Prix o el 20-30 HP ES Torpedo. Su mayor éxito fue el RL, con motor de 6 cilindros, tras lo cual, y dado que no consiguió más motores de éxito, dimitió en 1926. Posteriormente, y tras haber trabajado con otros fabricantes, regresó en 1942 a Alfa Romeo, para colaborar en la fabricación de vehículos industriales. Murió en 1956.

Vittorio Jano: Jano consolidó los triunfos deportivos de la marca con los modelos diseñados en los años 20 y 30. Nació en 1891 y llegó a Alfa Romeo en 1923 desde Fiat. Su primer modelo fue el P2, con un motor de 2 litros que llegó a alcanzar los 175 CV y 225 km/h, y ganó carreras durante cinco años. Su gama de motores 6C y 8C amplió el éxito a los coches de calle, con cilindradas desde 1800 cc hasta 2900 cc y potencias hasta 220 CV que ganaron carreras como las Mille Miglia numerosas veces. También diseñó el P3, el primer monoplaza de Alfa Romeo, y, en 1934, la versión biplaza del P3, el 8C 2900 A, para venta al público. En 1937 proyectó el Alfa Romeo Gran Premio 12C, que fue un fracaso, por lo que Jano decidió irse de la empresa. De allí fue a Lancia, donde prosiguió con sus labores de diseñador de motores. Se suicidó en 1965, por culpa de un cáncer.

Wifredo Pelayo Ricart: El ingeniero español, nacido en 1897, entró en Alfa Romeo en 1936, y tomó el relevo de Jano como director técnico. Diseñó modelos como los P-512, P-162, P-163 y P-Gazella, en los cuales introdujo conceptos como el motor trasero en competición, la caja de cambios solidaria con el motor y puente trasero, la suspensión De Dion o el motor bóxer de 12 cilindros. Su etapa coincidió con grandes dificultades de la empresa, debido a la II Guerra Mundial. En 1946 dejó Alfa Romeo y volvió a España, donde diseñó y fabricó los coches Pegaso, hasta 1958.

Enzo Ferrari: Si con alguien se puede asociar la palabra «Mito» en el mundo del automóvil, es con este modenese nacido en 1898, que pasó de piloto a fabricante de la marca de coches deportivos por excelencia. Comenzó a pilotar en 1919, y al año siguiente pasó a Alfa Romeo. Hasta 1929 ganó muchas carreras, momento en que creó su Scuderia Ferrari, que hizo correr a los Alfa Romeo en los años 30, cuando esta marca decidió abandonar la actividad directa en competición. Hasta 1939 fue su escudería oficial, y consiguió muchos triunfos para Alfa Romeo, con sus coches con el emblema del Cavallino Rampante. En ese año se independizó, y después de la II Guerra Mundial fundó su propia fábrica de coches; pero esa es otra historia.

Tazio Nuvolari: Nació en 1892 y vivió aquella época en que un piloto tenía que ser, además, mecánico y técnico. Comenzó corriendo con motos y en 1924 y 1926 fue campeón de Italia. Dos años después se pasó a los coches y en 1929 fichó por Alfa Romeo. Desde entonces y hasta la II Guerra Mundial ganó innumerables carreras de nombre hoy en el olvido, e incluso consiguió victorias después de la guerra, antes de que se le detectara una enfermedad provocada por el humo de los coches, de la que murió en 1953. Un piloto carismático que fue capaz de crear pasión alrededor de la competición automovilística.

Rudolf Hruska: Nació en 1915 en Viena, y estudió Ingeniería Mecánica. Tras trabajar en Porsche, entró en Alfa en 1951, con el objetivo de mejorar la producción y reorganizar la fábrica. Tras conseguir aumentar la producción, pasó a director técnico y luego a vicedirector general. En 1960 va a Fiat, pero en 1967 regresa a Alfa, para poner en marcha la fábrica de Pomigliano d'Arco. Pone en marcha el proyecto Alfasud, con procesos de fabricación muy industrializados para conseguir altas producciones, lo que se traduce en una merma de calidad que caracterizó a la marca desde finales de los 70 hasta mediados de los 80 y puede considerarse el causante de la época negra que vivió Alfa Romeo en los años sucesivos. Hruska dimite en 1980, y falleció en 1994.

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